10 consejos para involucrar a su familia en un estilo de vida saludable para el corazón

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Perseguir la buena salud y prevenir las enfermedades cardíacas es más exitoso cuando se trata de un asunto de familia. Ya sea que esté empezando su familia, en medio de la crianza de sus hijos, explorando las nuevas libertades de los nidos vacíos, o disfrutando de una familia extendida como abuelos, estos diez consejos le proporcionan ideas útiles que puede adaptar a sus necesidades y situación.

Empiece temprano

Los hábitos de salud comienzan en la infancia. Los niños activos generalmente se convierten en adultos activos. Los niños que aprenden a disfrutar de una variedad de alimentos nutritivos y desarrollan patrones de alimentación saludables para el corazón suelen seguir esos patrones a medida que se convierten en adultos. He aquí algunas sugerencias:

  • Comience a introducir una variedad de verduras y frutas a los niños cuando empiecen a comer alimentos sólidos. Cuando se gradúen de alimentos colados o en puré, continúe introduciendo una variedad de alimentos saludables.
  • Juegue activamente con los niños pequeños dentro y fuera de la casa.

Modelar conductas saludables

Los niños son imitadores naturales. Los niños que ven a sus padres (y hermanos mayores) comer alimentos nutritivos y estar activos son más propensos a copiar esos comportamientos. Los padres y hermanos mayores pueden hacer hincapié en incluir a los miembros más jóvenes en las actividades y juegos al aire libre y tomar tiempo para jugar con los niños más pequeños haciendo las cosas que más les gustan. Los abuelos también pueden usar estas estrategias.

Comer juntos

Los niños y adultos que comen juntos en las cenas familiares tienden a tener una mejor ingesta de nutrientes y a comer más frutas y verduras y otros alimentos nutritivos. Los miembros de la familia, particularmente los jóvenes, tienden a tener un mejor control de peso.

Jugar juntos

Realizar la actividad física y el ejercicio adecuados a lo largo de la vida es una de las dos cosas más importantes que cualquier persona puede hacer para la salud del corazón y el bienestar de por vida. Cuanto antes empieces, mejor. Los niños activos tienden a convertirse en adultos activos. El ejercicio regular ayuda a todos a mantener un peso saludable y a desarrollar músculos y huesos fuertes.

La actividad ayuda a controlar el colesterol, la presión arterial y la resistencia a la insulina (prediabetes), todos ellos factores de riesgo de enfermedades cardíacas. En resumen, ser físicamente activo en la infancia y después, como dice el refrán, añade años a tu vida y vida a tus años.

Limite el tiempo de pantalla

El tiempo recomendado para ver la televisión para niños mayores de 2 años y hasta la edad adulta es de una a dos horas diarias. Sin embargo, en promedio, los niños en los Estados Unidos ven tres horas de televisión al día. Cuando se añade otro tiempo frente a la pantalla, como jugar a videojuegos, navegar por Internet o hacer los deberes en el ordenador, el tiempo medio frente a la pantalla aumenta de cinco a siete horas al día.

Demasiado tiempo frente a las pantallas se asocia con un mayor riesgo de sobrepeso y obesidad, sueño irregular o inadecuado, y un mayor riesgo, en los niños, de problemas de atención, ansiedad y depresión. Más tiempo frente a una pantalla normalmente significa menos actividad física.

Involucrar a los niños en la preparación de las comidas y en la planificación de las actividades

Nunca es demasiado pronto para empezar a aprender a tomar decisiones saludables y a desarrollar las habilidades necesarias para llevarlas a cabo. Cuando se trata de probar nuevos alimentos o platos, por ejemplo, es más probable que los niños más pequeños sean más receptivos a probar alimentos que han ayudado a escoger en el supermercado o a comer un alimento que han ayudado a preparar.

Los niños son activos por naturaleza. Sólo piense en la dificultad que tiene un niño de 2 años (que no tiene sueño) para sentarse quieto. Estructuralmente, el cuerpo humano está diseñado para estar en movimiento la mayor parte del tiempo. Mantenerse en movimiento tampoco es un problema cuando se está haciendo algo que se disfruta. Por lo tanto, comience temprano haciendo participar a los niños en la decisión de qué actividades debe realizar la familia.

Duerma lo suficiente

El sueño promueve un sistema inmunológico saludable. Dormir adecuadamente también puede mejorar el estado de ánimo y la función cognitiva, incluyendo la memoria y el aprendizaje. Igualmente importante, un sueño adecuado ayuda a su cuerpo a funcionar físicamente. Por el contrario, la privación del sueño puede reducir su capacidad para realizar tareas físicas de manera segura, y ha sido asociada en varios estudios con un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud, tales como enfermedades cardíacas, diabetes y obesidad.

Apoyarse mutuamente

La ciencia médica muestra claramente que contar con el apoyo social adecuado de la familia y los amigos ayuda a las personas que han tenido un ataque cardíaco a recuperarse y ayuda a las personas que tienen enfermedad cardíaca coronaria a manejar su salud de manera más positiva. Sin embargo, las investigaciones también sugieren que tener un apoyo social bajo aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas de 1.5 a 2 veces, incluso para individuos sanos.

El apoyo social es una vía de doble sentido: se da y se recibe. ¿Qué mejor lugar para explorar los beneficios de compartir positiva y solidariamente que dentro de la familia?

Muchas personas también tienen un importante «tercer lugar» (más allá de la familia y el trabajo) que les da sentido y una comunidad de apoyo en sus vidas. Tales lugares incluyen comunidades de fe, grupos de voluntarios que benefician a la comunidad, deportes, jardines, pasatiempos, clubes o grupos sociales, y muchos más.

Empieza donde estás hoy

Vale, ¿qué pasa si es demasiado tarde para empezar temprano con tus hijos, son adolescentes y no niños pequeños? ¿O qué pasa si son nidos vacíos? Puede sonar simplista, pero usted comienza donde usted – y su familia – están. Dé un paso a la vez y agregue los pasos adicionales que pueda.

Estas son sólo algunas sugerencias de la variedad de pasos que usted puede comenzar a tomar para fomentar una vida saludable para el corazón dondequiera que esté su familia actualmente:

  • Añada una comida familiar más.
  • Añade un vegetal más a la cena.
  • Tome un almuerzo saludable para el corazón dos días a la semana en lugar de salir a comer todos los días.
  • Lleve frutas o nueces en lugar de papas fritas o una barra de caramelo como merienda.
  • Dé un paseo en familia una noche después de la cena o en un día de fin de semana.
  • Siéntese con toda la familia y añada metas para más actividad. Planee un viaje activo de fin de semana o vacaciones. Aumente estos tipos de pasos lo más que pueda.

Si sólo usted y su cónyuge o pareja están en casa, empiece a escuchar más activamente hoy mismo cómo puede ser más comprensivo. Tal vez es hora de sentarse y discutir lo que ustedes dos pueden hacer juntos para ayudarse el uno al otro y cómo pueden disfrutar más de su tiempo juntos mientras practican una vida saludable para el corazón.

Nunca confundas «lapsus» con «colapso».

En algún momento, mientras persigue una buena meta de salud, dará un paso incómodo o volverá a caer en una práctica antigua. La tentación es abandonar el esfuerzo.

Más personas fracasan porque tratan un lapso de una semana o dos como un colapso total y se rinden. Sin embargo, un lapso es temporal. Trabajar por la salud del corazón es una actividad acumulativa para usted y para cada miembro de la familia. Así que es importante no culpar, aceptar el error ocasional y volver a empezar de nuevo, retomando el camino donde lo dejaste.

La razón más importante por la que los individuos y las familias caen y se derrumban es que tratan de hacer demasiados cambios a la vez. Si eso le sucede a usted y a su familia, haga una pausa y vuelva a pensar en sus metas y asegúrese de que está construyendo lentamente. Se necesita tiempo para hacer de las prácticas saludables un hábito diario.

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