10 consejos para los cuidadores de personas con demencia

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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS)

Ser la pareja, amigo o pariente de alguien con demencia o enfermedad de Alzheimer (EA) a menudo lo pone en el papel de cuidador. Y cuanto más cerca estés de la persona, más probable es que estés involucrado.

Aquí hay diez consejos para que el cuidador novato ayude a hacer la vida no sólo lo más fácil posible, sino también satisfactoria.

Hacer la vida lo más normal posible durante el mayor tiempo posible

En las primeras etapas de la demencia, poco después de que a alguien se le haya dado el diagnóstico, es muy probable que pueda seguir haciendo todas las cosas que ha hecho hasta ahora. Es posible que todavía pueda ir a trabajar, conducir un automóvil con seguridad, disfrutar de sus pasatiempos y salir a pasear con sus amigos. Mientras éste sea el caso, anímela a que continúe. Es posible que necesite dar un poco de ayuda adicional aquí y allá debido a los efectos tempranos de la demencia, pero en general, es probable que las cosas continúen por algún tiempo como antes.

Seguir con su vida habitual también ayuda a mantener el ánimo de su ser querido en alto después del diagnóstico de demencia, lo que puede ser un golpe devastador. Así que siga alentándola a continuar con su vida normal tanto como sea posible. Mientras tanto, involúcrela en la toma de decisiones sobre el futuro para cuando su demencia progrese. Consiga su opinión mientras ella puede darla.

Anímela a planear para el futuro

Aunque usted no quiere que la persona a la que está cuidando piense que el futuro es inevitablemente sombrío, es una buena idea ayudarla a resolver los problemas financieros y legales que finalmente afectarán su futuro mientras ella todavía tenga la capacidad de expresar sus deseos.

Las cuestiones más importantes son las siguientes:

  • Clasificación de las finanzas
  • Hacer un testamento
  • Establecimiento de domiciliaciones para el auto-pago de recibos
  • Solicitud de beneficios
  • Establecer un poder notarial duradero: Este punto es de importancia crítica. Las personas con un trastorno de la memoria deben tener a alguien que se encargue de sus asuntos cuando ya no puedan hacerlo. Existen dos tipos de poder notarial duradero: Decisiones sobre la atención médicaGestión de las finanzas

Usted no necesita un abogado para establecer un poder notarial duradero; sólo tiene que descargar los formularios de Internet. Recuerde que estos documentos deben ser notariados para que sean válidos. Si le hace sentir más cómodo que todo es legal, entonces puede optar por contratar a un abogado para que le ayude en la preparación de estos documentos.

Asegurarse de que se mantenga sana

Las personas con demencia requieren atención al cuidado personal (baño y ropa limpia), la nutrición y el mantenimiento general de la salud como cualquier otra persona. Sin embargo, a medida que la demencia progresa, es posible que necesite estimular y ayudar a la persona a la que está cuidando a realizar estas tareas básicas de la vida diaria.

Fomente una dieta saludable.

Anime el ejercicio.

Con el tiempo, es posible que tenga que recordarle a la persona a la que está cuidando la higiene básica. La atención a la higiene personal se desvanece a medida que progresan todas las formas de demencia. Por lo tanto, es probable que estos elementos básicos del cuidado personal requieran más atención de su parte a medida que pase el tiempo.

Llévala a que se haga un chequeo médico.

Medicare proporciona una visita de bienestar anual gratuita. Cuando alguien a quien usted cuida tiene demencia, usted necesita utilizar este beneficio por todo lo que vale la pena. Después de todo, hoy en día no hay mucho gratis, especialmente en el cuidado de la salud.

Ayude a su ser querido a programar visitas regulares a su médico de atención primaria. Apéguese al mismo médico tanto como sea posible para asegurar la continuidad de la atención. Si su ser querido parece tener una confusión que progresa rápidamente, comportamiento agitado o letargo, entonces pida una cita con prontitud para evaluar un problema médico subyacente. Si su médico habitual no está disponible para una visita tan urgente o inesperada, consiga una cita con un médico o enfermera practicante del mismo grupo para que los registros médicos de su ser querido estén disponibles como referencia. Hacerlo ayuda a asegurar una atención médica apropiada y cuidadosa.

Otros profesionales que deberían estar involucrados en el monitoreo de la salud de su ser querido son el dentista, el optometrista, el podólogo y el farmacéutico. Finalmente, asegúrese de que la persona esté al día con las vacunas recomendadas y los chequeos de detección como las mamografías.

Considerar las razones subyacentes de los cambios en el comportamiento

A medida que la demencia progresa, se le presentarán una variedad de nuevos desafíos a medida que su ser querido pierde la función cognitiva. Sin embargo, si usted nota un cambio rápido, como un nuevo comienzo o un comportamiento agitado en aumento, no asuma que simplemente es el resultado de un empeoramiento del trastorno de la memoria. Una variedad de razones pueden explicar el cambio, desde el estreñimiento hasta las infecciones del tracto urinario. A medida que su ser querido pierde su capacidad de comunicarse eficazmente, una nueva agitación o letargo puede ser la única manera en que puede expresar sus síntomas o decirle que tiene dolor.

Si su ser querido se comporta de manera diferente sin ninguna razón obvia, llévelo a ver a su médico de atención primaria para verificar las causas físicas subyacentes.

Aceptar ayuda profesional

Como amigo o pariente, usted puede pensar que todas las responsabilidades del cuidado de su ser querido deben recaer sobre sus hombros. Muchas personas se sienten culpables cuando tienen que solicitar ayuda externa o colocar a alguien en un centro de vida asistida o en un hogar de ancianos, pero para eso están los cuidadores profesionales. Piénsalo de esta manera: Obtener ayuda adicional le alivia un poco de presión. Te libera para hacer más cosas con la persona que estás cuidando y que ambos disfrutan.

Así que considere la posibilidad de obtener ayuda para la limpieza de la casa en lugar de tener que hacer la limpieza usted mismo. Ordene Comidas sobre Ruedas, en lugar de preparar alimentos tres veces al día. Contrata a un manitas para que haga las adaptaciones del hogar en lugar de sacar tus herramientas y tratar de poner barandillas en tu tiempo libre.

Seguir participando cuando ingresa a la atención residencial

Obviamente, usted no tiene que quedarse con su ser querido las 24 horas del día en el centro de vida asistida o en el hogar de ancianos, porque eso frustraría todo el propósito de que ella sea atendida por otra persona. Por supuesto, ayudar a su ser querido a aclimatarse a su nuevo entorno presentándole al personal es importante para que los miembros del personal la conozcan rápidamente. Traiga algunas baratijas de su casa para decorar su habitación y hacerla un lugar más familiar.

No es necesario que lo visite a diario, pero sí que lo haga regularmente para que el personal también lo conozca. Participar en actividades sociales proporcionadas por el centro. No olvide traer a sus nietos de visita siempre que sea posible. La presencia de niños en las instalaciones anima a todos, tanto a los residentes como al personal.

Piense en la atención al final de la vida

Experimentar una buena muerte es tan importante como tener una buena vida. Con la planificación, es más probable que el fallecimiento de su ser querido sea pacífico. Si todavía tiene la capacidad de tomar decisiones, discuta con ella sus deseos para el final de su vida. Si no es así, discuta estas decisiones con otros miembros de la familia, su médico y el personal del establecimiento si es ahí donde vive.

Un tema clave que debe considerar es si su ser querido debe ser resucitado si su corazón se detiene o si deja de respirar. Su médico de atención primaria estará encantado de discutir estos asuntos con usted y formalizarlos definiendo el estado de su código en el registro médico.

En las etapas avanzadas de la demencia, el hospicio puede ser una opción. Para aprobar los servicios de hospicio para su ser querido, su médico debe certificar que su esperanza de vida es menor de seis meses, basándose en su estado médico actual.

Cuídate

Ser un cuidador no es un trabajo de 9 a 5; es más bien un trabajo de 24 horas al día, 7 días a la semana. Tal responsabilidad puede ser física, mental y emocionalmente estresante. Obviamente, si te enfermas o te quemas, no serás de ninguna utilidad para tu ser querido. Al igual que su ser querido, usted también debe consumir una dieta saludable, dormir bien por la noche, hacer ejercicio, beber con sensatez si es que lo hace, y evitar fumar.

Usted necesita programar visitas regulares y cuidado preventivo con su médico de familia para mantener su propia salud. Si usted tiene problemas médicos continuos como diabetes o asma, asegúrese de tomar su medicamento.

Para hacer frente a los efectos emocionales y psicológicos del cuidado, manténgase en contacto con otros miembros de la familia y amigos. Mantenga abiertas las líneas de comunicación para tener un sistema de apoyo cuando necesite hablar con alguien porque las cosas son difíciles.

Tómate un descanso

Todo el mundo necesita un descanso a veces, incluso los cuidadores. Para hacer frente a las exigencias del cuidado, asegúrese de tomar tiempo para usted, tales como noches regulares de descanso con amigos, descansos de fin de semana y días festivos. Si nadie en su familia o amigos puede tomar el control de vez en cuando, usted puede contratar a un cuidador pagado para que esté con su ser querido mientras usted toma un descanso por unas horas o días.

Si no puede encontrar a un cuidador pagado para que vaya a su casa, es posible que tenga que hacer arreglos para que lo admitan en su centro de vida asistida local o en un hogar de ancianos si necesita una ausencia prolongada. No te sientas culpable por tomarte tiempo para ti mismo. El tiempo fuera es esencial para su bienestar físico y mental y puede ayudarle a ser un mejor cuidador a largo plazo.

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