10 maneras de ayudar a un ser querido con el trastorno bipolar

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Por Candida Fink, Joe Kraynak

Cuando un ser querido experimenta un episodio importante del estado de ánimo, es posible que no sepa qué hacer. Aquí hay diez maneras prácticas de ayudar a su ser querido. En última instancia, la tarea de controlar el trastorno bipolar es responsabilidad de la persona que lo padece, excepto durante los períodos en los que la persona está incapacitada por un episodio grave del estado de ánimo.

Más información sobre el trastorno bipolar

El conocimiento es poder y proporciona la base para desarrollar la empatía necesaria para comprender los desafíos a los que se enfrenta su ser querido.

Sin hacer del trastorno bipolar el único objetivo de su vida, continúe buscando información y conocimientos adicionales sobre el trastorno bipolar. Considere los siguientes recursos:

Busca en Google News el «trastorno bipolar», desplázate hasta la parte inferior de los resultados de la búsqueda, haz clic en Crear alerta y sigue las instrucciones en pantalla para crear una alerta de noticias. Google le envía una notificación por correo electrónico cada vez que se publican noticias sobre el trastorno bipolar en la web.

Tratar a su ser querido con respeto

Siempre que su ser querido se enferma, usted se lanza al modo de cuidador, pero cuando está cuidando a un adulto, trate a la persona como un adulto. Como cuidadores, las personas a menudo se deslizan hacia el modo padre-hijo, tratando al pariente enfermo como un dependiente. El cuidador puede hablar con el familiar enfermo, establecer reglas y castigos por incumplimiento, o hablar de la persona en su presencia como si ni siquiera estuviera en la habitación.

Tenga cuidado de no infantilizar a su ser querido, tratándolo como a un niño. Trate a su ser querido como un igual, merecedor de su respeto.

Perfeccione sus habilidades de comunicación

La comunicación eficaz no sólo le permite expresarse con claridad, sino que también hace que los demás sean más receptivos a lo que usted tiene que decir. Aquí hay algunas técnicas de comunicación, estrategias y tácticas que pueden ayudar:

  • Escucha. Escuche realmente lo que su ser querido le dice. Si usted puede demostrar que escuchó y entendió a su ser querido, ella estará más inclinada a escucharle. Haga preguntas si no tiene claro lo que su ser querido le ha dicho.
  • Verifique que entiende. Repite en tus propias palabras lo que has escuchado para demostrar que tu comprensión es correcta.
  • Muestra empatía. Trate genuinamente de ponerse en el lugar de su ser querido y validar sus sentimientos.
  • Habla en voz baja. Hablar en voz alta intensifica la emoción. Ponga el tono de la conversación con el ejemplo.
  • Hablar en frases «I». Use las frases «Yo» para expresar cómo se siente y lo que piensa, para que su ser querido esté menos a la defensiva y sea menos capaz de argumentar en contra de lo que usted tiene que decir.
  • Sea específico y enfocado. Apéguese a un tema o problema para mantener la conversación en orden. Quédese en el presente; no saque a relucir asuntos pasados.
  • Evite culpar, criticar y exigir. La culpa, la crítica y las demandas socavan el espíritu de cooperación necesario para progresar.

Conviértase en un solucionador de problemas

Siempre que surjan desacuerdos, aborde el tema como un problema a resolver en lugar de como un argumento a ganar. Piense menos en términos de asuntos y más en términos de intereses o necesidades. Tanto usted como su ser querido tienen necesidades que están buscando satisfacer. La solución correcta asegura que se satisfagan las necesidades de todos y que se aborden todas las preocupaciones.

La resolución de problemas rara vez, o nunca, necesita ser un esfuerzo de suma cero en el cual un lado tiene que perder algo para que el otro lado gane algo. La resolución efectiva de problemas implica trabajo en equipo y resulta en un resultado beneficioso para todos, a menudo creando valor, por lo que ninguna de las partes debe comprometerse.

Desconectar cuando las tensiones aumentan

Cuando son atacados, la mayoría de las personas tienden a responder en especie, pero tenga en cuenta que una reacción emocional es a menudo lo que el trastorno bipolar anhela. Se nutre de energía emocional. Desenganche cuando las tensiones aumenten para evitar que la situación se desborde.

La separación no es una solución. Tómese un descanso con el entendimiento de que abordará la causa del conflicto cuando ambos hayan tenido tiempo de calmarse y abordar el tema o la situación de manera más racional.

Mantener registros detallados

Para manejar el trastorno bipolar de manera efectiva, es necesario que pueda tomar decisiones bien informadas sobre los medicamentos y las terapias. Aunque los médicos y terapeutas mantienen registros detallados, es posible que usted no tenga acceso a esos registros, y la información puede perderse cada vez que cambia de médico o terapeuta. Por lo tanto, alguien en el equipo de tratamiento debe llevar un registro de todos los medicamentos y terapias que se han probado, efectos secundarios, etc., para evitar ensayos repetidos de tratamientos que no funcionaron o causaron más problemas.

Asóciese con su ser querido

Asociarse con su ser querido significa trabajar juntos para manejar el trastorno bipolar. Requiere una comunicación efectiva y la resolución de problemas junto con la cooperación, ya que su ser querido trabaja para hacer cambios en el estilo de vida que promuevan la estabilidad del estado de ánimo. Significa no culpar a su ser querido por los desafíos que trae consigo la enfermedad, sino trabajar juntos para atacar al verdadero culpable: el trastorno bipolar.

Dependiendo de su relación con su ser querido, una relación efectiva puede requerir que usted también haga algunos cambios en su estilo de vida, tales como establecer rutinas predecibles, acostarse más temprano, reunirse con su ser querido en caminatas, planear comidas más saludables juntos y (cuando sea apropiado) acompañar a su ser querido a las visitas al médico y a las sesiones de terapia.

Repasar los medicamentos

Después de que se hace el diagnóstico bipolar, encontrar y manejar un tratamiento médico efectivo se convierte en una meta principal. Usted y su ser querido aprenderán un vocabulario completamente nuevo y digerirán todo tipo de información e instrucciones nuevas. Se puede sentir abrumador. Muchas fuentes fuera del equipo de tratamiento de su ser querido también le proporcionarán información y opiniones sobre los medicamentos (con o sin invitación para hacerlo). Algunas maneras en que usted puede ser útil con respecto a los medicamentos incluyen

  • Busque información confiable y precisa sobre los medicamentos.
  • Tome las opiniones e información de familiares y amigos con un grano de sal.
  • Desempeñar un papel en las visitas al médico, si se permite.
  • Vigile la efectividad de los medicamentos y los efectos secundarios.
  • Haga equipo con su ser querido para recordarle que debe tomar los medicamentos, si se lo permiten.

Flexa tus expectativas

El trastorno bipolar a menudo causa estragos en las vidas de quienes lo padecen, pero no es una sentencia de muerte. Usted puede encontrarse afligido por las pérdidas o enojado por las injusticias sufridas a manos de la enfermedad. Si usted espera que su vida vuelva a ser lo que era antes de que el trastorno bipolar entrara en escena, es probable que se sienta decepcionado. La verdad es que su realidad ha cambiado.

Lamentar la pérdida es normal, pero mientras más pronto pueda empezar a aceptar la nueva normalidad, más pronto podrá comenzar a ajustar su curso y explorar nuevos caminos y oportunidades. Esté abierto a nuevas formas de pensar y vivir, para que pueda ajustar sus ideales, metas y estilo de vida a su nueva realidad.

Disfruta tu vida

Las personas con trastorno bipolar tienden a cargar con mucha culpa por convertirse en una carga para sus seres queridos. Si estás deprimido sintiendo lástima de ti mismo, refuerzas la culpa y la vergüenza de tu ser querido, lo cual no ayuda. El duelo es natural y aceptable.

Disfrute de su vida, tanto por su propio bien como por el bien de su ser querido. Esfuércese por incluir actividades saludables y placenteras en su vida y duerma lo suficiente y coma de manera saludable. No puedes ayudar a nadie más si estás quemado. Como dicen al principio de un vuelo, tienes que ponerte tu propia máscara de oxígeno antes de cuidar a alguien más.

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