10 maneras en que el café hace que la vida sea mejor

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Por Carol Ann Rinzler

El café es en realidad una bebida con beneficios para prácticamente todas las partes del cuerpo humano. Comience con el hecho de que el café es nutritivo. Se elabora a partir de los granos, por lo que muchos de los nutrientes que los convierten en una fuente de energía aparecen en su taza de café.

Una sola taza de café sin colesterol de 6 onzas de café natural elaborado a partir de los granos proporciona el 12 por ciento del magnesio y el potasio y el 16 por ciento del calcio que se obtiene de media taza de granos de riñón cocidos, todo por 2 calorías (en comparación con las 70 calorías de los granos de riñón). Y aunque es cierto que el café no tiene ninguna de las proteínas, fibra dietética y otros nutrientes que se obtienen con los granos, hay más buenas noticias sobre el café, desde el impulso cerebral hasta el buen sexo.

El café ilumina tu cerebro

Tome un sorbo de café, y la cafeína se cierra desde su boca a través de su cuerpo hasta su cerebro donde bloquea la adenosina, un químico natural que retarda la transmisión de mensajes de una célula cerebral a otra. Con la adenosina desviada, otros dos químicos cerebrales naturales, la norepinefrina y la dopamina, entran en acción, encendiendo las células nerviosas que le permiten pensar más rápido. Por eso la cafeína te hace estar alerta.

La cantidad de café que un cuerpo necesita para obtener este beneficio depende del cuerpo en cuestión. En 2014, los datos del Coffee and Caffeine Genetics Consortium publicados en Molecule Psychiatry sugieren que los genes relacionados con el metabolismo de la cafeína hacen que los efectos de la cafeína sean más «gratificantes» para algunos que para otros.

Como con todas las cosas buenas, un cuerpo inteligente conoce sus límites y «modula» el consumo para obtener los mejores efectos posibles. La FDA sugiere que en general, beber café»moderado» significa unos 200-300 miligramos de cafeína al día, lo que se puede obtener de tres tazas de 8 onzas. La FDA modera ese consejo moderado sugiriendo que las mujeres se adhieran a no más de dos tazas de 8 onzas al día. Sin embargo, usted conoce mejor su propio cuerpo. Si dos tazas de café lo ponen nervioso o irritable, siga con una. Si cuatro tazas simplemente te hacen sentir suave, disfrútalo.

El café persigue el blues

¿Te sientes deprimido porque está lloviendo o te acabas de dar cuenta de que tienes que perder 5 libras para caber en tus jeans favoritos? Una taza de café definitivamente le proporcionará el levantamiento temporal que necesita para pasar la tarde.

Si se siente mal durante días o semanas, consulte a su médico. Aunque el café puede proporcionar una elevación de corta duración, no es un sustituto de los medicamentos antidepresivos eficaces o de la terapia.

El café impulsa el ejercicio de resistencia

Según el American College of Sports medicine, más de 40 años de estudios demuestran que la cafeína mejora la resistencia al ejercicio, probablemente liberando adrenalina en el torrente sanguíneo. La adrenalina desencadena la liberación de ácidos grasos que proporcionan energía al principio de los ejercicios de resistencia, como un maratón, ahorrando glicógeno (el combustible muscular) para un esfuerzo posterior.

Los estudios de laboratorio con atletas entrenados que realmente pueden correr hasta el agotamiento sugieren que la dosis efectiva es de 3 miligramos de cafeína por cada 2.2 libras de peso corporal. Así que para un corredor de maratón de 150 libras, eso equivale a 204 miligramos de cafeína, más o menos lo que se obtiene de dos tazas de 8 onzas (95 miligramos cada una) o tres tazas de 6 onzas (71 miligramos cada una).

El café es seguro para el colesterol

Usted puede haber escuchado que beber café eleva su colesterol. No necesariamente. El culpable es el cafestrol, una sustancia química natural del café que, de hecho, eleva los niveles de colesterol. Pero al pasar el café a través de un filtro de papel, se captura y se elimina el cafetrón. Problema resuelto.

El café reduce el riesgo de sufrir un derrame cerebral

En 2011, un informe de la revista médica Stroke atribuyó a las mujeres que beben café un riesgo de accidente cerebrovascular 25 por ciento menor que el de las mujeres que nunca levantan una taza de café. Muchos estudios similares siguieron, incluyendo uno en 2013 en el que los investigadores compararon los «hábitos de bebidas» de más de 80.000 hombres y mujeres sanos. Esta vez, la ventaja del café fue un 20 por ciento menos de riesgo de accidente cerebrovascular entre los que bebían al menos una taza al día. Los investigadores atribuyen el efecto a la capacidad de la cafeína para expandir los vasos sanguíneos y reducir la coagulación de la sangre.

El té verde tiene un efecto similar pero mucho menos pronunciado. Para obtener el beneficio de una taza de café diaria, tendría que sorber cuatro tazas de té verde al día.

Para 2015, los investigadores habían aumentado los efectos protectores del café y el té verde, y ahora afirman que un café diario (o dos tazas de té verde) se asocia con un riesgo 32 por ciento menor de accidente cerebrovascular.

El café reduce el riesgo de algunos tipos de cáncer

Absolutamente ninguna evidencia concluyente muestra que un solo alimento garantice la protección contra el cáncer, pero el consumo de algunos alimentos -incluido el café- parece estar asociado con un menor riesgo de algunas formas de la enfermedad. En 2015, los científicos del European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition Study (EPIC) hallaron que el riesgo de cáncer de endometrio era 19 por ciento menor entre las mujeres que tomaban tres tazas de café al día en comparación con las que no lo hacían.

En Estados Unidos, el Estudio de Salud de las Enfermeras (Nurses’ Health Study, NHS), de larga data, mostró un riesgo 18 por ciento menor entre las mujeres que bebían cuatro tazas al día, en comparación con las que nunca bebían café. Estudios similares han mostrado un menor riesgo de cáncer de colon, cáncer de hígado y melanoma maligno entre los bebedores de café.

El café puede prevenir la diabetes tipo 2

En 2014, los investigadores del Nurses’ Health Study (NHS) encontraron un riesgo 20 por ciento menor de diabetes tipo 2 entre los que tomaban hasta cuatro tazas de café al día en comparación con los que no lo hacían. Añada una taza más y el riesgo es un 30 por ciento menor.

Frank Hu, el profesor de nutrición y epidemiología de Harvard que encontró estas cifras, todavía no cree que haya suficiente información para decir exactamente cuánto café mantendrá a raya la diabetes tipo 2, pero definitivamente considera que el café simple – lo siento, sin crema ni azúcar – es saludable.

El café no mantiene a todo el mundo despierto

El poder despertador de la cafeína dura unas siete horas, así que si tomar café le dificulta dormir, tome su última taza unas seis o siete horas antes de acostarse. Por otro lado, aunque nadie sabe muy bien por qué, algunas personas encuentran una taza de café justo a la hora de acostarse relajante. Imagínate.

El café reduce el riesgo de disfunción eréctil de un hombre

Un informe de 2015 del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston muestra que los hombres que consumen de 85 a 170 miligramos de cafeína al día, más o menos lo que se obtiene de dos a tres tazas de café regular, reducen su riesgo de disfunción eréctil en un 42 por ciento en comparación con los que no toman café. Como con otros beneficios del café, el mecanismo parece ser la relajación de los vasos sanguíneos, el aumento del flujo sanguíneo y una erección firme. (Las únicas excepciones son los hombres con diabetes.)

Los bebedores de café viven más tiempo

A partir de 1995, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) dieron seguimiento a más de 500,000 hombres y mujeres estadounidenses durante unos 12 años. Sus hallazgos, publicados en The New England Journal of Medicine en 2013, mostraron una clara relación entre el consumo de café y la longevidad saludable.

Según Neal Freedman, del Instituto Nacional del Cáncer de los Institutos Nacionales del Cáncer (NIH), «la asociación era similar para hombres y mujeres, y tendió a fortalecerse a medida que los participantes bebían más café, aunque el resultado fue muy similar para los que bebían dos o tres tazas al día y para los que bebían más que eso. La categoría superior que teníamos era seis o más tazas por día. Y por taza, me refiero a una taza de 8 onzas de EE.UU.». Por qué? Freedman dice que todavía nadie sabe exactamente cuál de los cientos de compuestos en el café puede ser responsable de los beneficios para la salud, pero está seguro de que habrá más estudios en camino.

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