10 Mitos sobre el Trastorno de Atracón Compulsivo

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Por Jennie Kramer, Marjorie Nolan Cohn

Muchos mitos persisten sobre las circunstancias y los factores que contribuyen al atracón compulsivo y lo que significa ser un atracón compulsivo (o un comilón emocional). Sólo el tiempo, la investigación continua y una mayor aceptación por parte de la población en general y de la comunidad médica ayudarán a disipar algunos de los mitos que se identifican a continuación con el atracón compulsivo.

Todos los comedores compulsivos son obesos

Este es quizás el mito más grande acerca de los comedores compulsivos. El peso no es una medida del trastorno por atracón. Los atracones, los atracones emocionales y el comer en exceso compulsivamente no siempre resultan en obesidad. Ya sea que alguien que está luchando con ciertos aspectos del atracón compulsivo sea obeso o no, todavía puede luchar contra otros síntomas del trastorno, incluyendo la depresión, la culpa y otras emociones negativas.

Los comedores compulsivos no tienen fuerza de voluntad

La fuerza de voluntad no tiene nada que ver con la superación del trastorno por atracón. Ojalá fuera tan fácil! Si usted está en un ciclo de fluctuación de peso por atracones de dieta, es muy difícil romper este patrón por su cuenta. Es probable que usted haya llegado a depender de comer en exceso como una manera de calmarse a sí mismo y de pasar el día (o la noche), y aunque esto puede haber funcionado durante mucho tiempo, ahora se da cuenta de que causa más problemas de los que resuelve. Con el fin de hacer cambios para mejorar su salud física y psicológica, usted necesita herramientas, técnicas y apoyo para romper viejos hábitos y establecer otros más nuevos y saludables.

El atracón compulsivo no es un trastorno alimentario real

Hasta hace poco, muchas personas no estaban seguras de cómo el trastorno por atracón encajaba en el espectro de los trastornos alimentarios y los profesionales se veían obligados a definir el atracón y otros tipos de comer en exceso como un trastorno alimentario no especificado de otra manera, o EDNOS. Sin embargo, en mayo de 2013, la quinta edición del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-V) identificó el trastorno por atracón como su propio diagnóstico por primera vez. Esta clasificación es muy importante no sólo porque puede comenzar a desestigmatizar a las personas que sufren de atracones compulsivos, sino también porque puede promover un reembolso más equitativo por parte de la atención médica administrada de los servicios relacionados. (La clasificación EDNOS ya no existe, y una nueva clasificación, otro desorden alimenticio específico, o OSFED, ha tomado su lugar.)

Los comedores compulsivos sólo necesitan ejercitar un poco de disciplina y seguir una dieta.

Lo último que un comilón debe hacer es ponerse a dieta. El ciclo de dieta, atracón, aumento de peso es uno de los rasgos distintivos del trastorno por atracón y un síntoma del pensamiento de»todo o nada» que mete en problemas a los atracones de comida. Aunque ver a un dietista y seguir un plan de alimentación saludable y estructurado puede ser útil para algunos comedores compulsivos, por lo general no se recomienda seguir una dieta diseñada específicamente para perder peso.

La cirugía de pérdida de peso puede curar el trastorno de atracones compulsivos

Incluso si usted pierde peso después de la cirugía bariátrica, la cirugía para bajar de peso no trata las razones por las cuales usted se atracó. A menudo, las razones que lo llevaron a atracarse en primer lugar permanecen sin resolverse y a menudo vuelven a aparecer una vez que su cuerpo se adapta al procedimiento.

De hecho, según la Sociedad Estadounidense de Cirugía Bariátrica (American Society for Bariatric Surgery), la persona promedio que se somete a una cirugía bariátrica pierde entre 40 y 70 por ciento del exceso de peso después de uno a cuatro años, pero no alcanza su peso corporal ideal. Lo que puede ser más decepcionante es que hasta el 70 por ciento de los que se someten a la cirugía, especialmente la banda laparoscópica y procedimientos similares, a menudo recuperan parte o todo el peso perdido en sólo unos pocos años después de la cirugía. Estas estadísticas sugieren que usted debe equilibrar cuidadosamente las indicaciones médicas para la cirugía con los riesgos, costos y molestias del procedimiento y la recuperación.

Sólo las mujeres se atracan

A diferencia de otros trastornos alimentarios que afectan principalmente (pero no sólo) a las mujeres, el trastorno por atracón afecta a casi tantos hombres como mujeres. Alrededor del 40 por ciento de los atracones y los comedores compulsivos en exceso son hombres, y las cifras pueden estar aumentando. Aunque los hombres generalmente comienzan a atracarse más tarde que las mujeres, hay más similitudes que diferencias entre los hombres y las mujeres que se atracan. Si usted es un hombre que come en exceso, también tiene a su disposición un tratamiento efectivo y especializado para ayudarle a entender y controlar el impulso de comer en exceso o en exceso.

Los comedores compulsivos siempre tienen hambre

Los atracones y el comer en exceso no tienen nada que ver con el hambre física. Puede que quieras leer esa frase de nuevo. De hecho, todas las formas de trastornos alimentarios tienen poco que ver con la alimentación o la comida; la comida es sólo el arma elegida, por así decirlo. Para un comilón crónico, comer más allá del hambre física o la saciedad se ha convertido en una forma de autocalmarse en momentos de estrés, tristeza, depresión, soledad, ira y otras emociones negativas. El tratamiento efectivo para los atracones tiene como objetivo llegar al fondo de por qué come en exceso, promover habilidades alternativas para sobrellevar la situación y ayudarlo a aprender a diferenciar entre el hambre física y el hambre emocional. Son muy diferentes.

Sólo los adultos son comedores compulsivos

Aunque a los niños no se les diagnostica a menudo el trastorno por atracones compulsivos, las crecientes tasas de obesidad infantil en los Estados Unidos y en el mundo industrializado sugieren que los jóvenes están en riesgo de desarrollar el trastorno por atracones compulsivos u otros tipos de trastornos alimenticios a medida que crecen. Los niños se vuelven obesos y con sobrepeso por un complejo conjunto de razones y circunstancias. Sin embargo, una de las cosas más importantes que hay que tener en cuenta sobre los niños y los trastornos alimentarios es que no es posible tratar a los niños sin tratar a toda la familia.

Los médicos son los expertos en atracones de comida

Aunque su médico es probablemente un excelente recurso para los problemas médicos que surgen como resultado del atracón compulsivo y puede ser su primera parada clínica, es poco probable que su médico tenga el tiempo o la experiencia para coordinar los muchos aspectos de su tratamiento para el atracón compulsivo. Para estar mejor y más sano, es igualmente importante consultar con un psicoterapeuta o psiquiatra y con un dietista que también se especialice en el tratamiento de los trastornos alimentarios. Trabajar con profesionales que tienen experiencia y conocimientos sobre el trastorno por atracón ayuda a aliviar los comportamientos y síntomas y también asegura que te acostumbres a reconocer los sentimientos y emociones que llevan a la compulsión a comer en exceso.

Después de que te diagnostican el trastorno por atracón, siempre lo tendrás.

Es importante recordar que el trastorno por atracón no es una sentencia de por vida. Como con cualquier condición psicológica, con el tratamiento y el apoyo adecuados, usted puede encontrar maneras de manejar y superar este trastorno. La recuperación sostenida puede tomar un tiempo – y probablemente requerirá su atención a grados más o menos variables – durante la mayor parte de su vida. La diferencia es que no tiene por qué ser una carga para toda la vida. Podría convertirse en nada más que un conjunto diario de decisiones que tomas por ti mismo.

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