5 Opciones para la vida en grupo para residentes de la tercera edad

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Planeando el cuidado a largo plazo para tontos

Por Carol Levine

Derechos de autor © 2014 AARP. Todos los derechos reservados.

Cuando usted está considerando sus opciones de cuidado a largo plazo o de vivienda para ancianos, las instalaciones de vivienda asistida son una opción, pero hay muchas más. Tal vez la idea de vivir con un grupo de extraños, cuyos antecedentes pueden o no ser similares a los suyos, no le atraiga. Preferirías pasar tiempo (y habrá mucho de eso) con gente que comparta algún aspecto de tu historia o experiencias.

¿Qué opciones existen además de las instalaciones de vivienda asistida institucional? Usted tiene unos cuantos, pero encontrar el correcto es a menudo un reto. Las cinco opciones principales son la vida independiente para las personas mayores, las comunidades de afinidad, los acuerdos de coexistencia, el compartir la casa y los hogares de grupo.

En general, ninguno de ellos tiene la misma gama de servicios que en la mayoría de los otros centros de vida asistida, pero existen excepciones. Estos ajustes alternativos varían, dependiendo mucho de la organización que los inició.

Vida independiente para personas mayores

La vida independiente cubre una amplia gama de opciones – incluyendo las Comunidades de Retiro Naturalmente Ocurrentes (NORCs) y las Aldeas. La mayoría de las definiciones de vida independiente incluyen cualquier arreglo de vivienda diseñado o adaptado para personas de 55 años o más. Algunas son viviendas para personas mayores de bajos ingresos o subsidiadas, y otras son comunidades de retiro de alto nivel, con campos de golf y otros servicios.

En una comunidad de retiro de cuidado continuo, la vida independiente es el primer nivel. Cualquiera que sea el acuerdo, se hace hincapié en proporcionar un entorno seguro y sin barreras en el que se prestan servicios básicos a las personas que pueden arreglárselas con poca o ninguna asistencia.

Afinidad o comunidades de nicho

Las comunidades de afinidad o de nicho son para personas que tienen antecedentes comunes, generalmente debido a un empleo anterior. Hay aproximadamente 100 de estas comunidades de nicho en todo el país. El más famoso es el Motion Picture & Television Country House and Hospital en California. En existencia desde 1940, ha sido la última residencia de muchas leyendas del cine.

La película Quartet 2012 representaba una versión ficticia de una residencia en la que músicos de edad avanzada continuaban con su arte y sus amistades y disputas personales. Al igual que su contraparte en el mundo real de California, se enfrentaba a continuas necesidades de recaudación de fondos.

Algunas comunidades de afinidad se basan en tipos de empleo más típicos. Por ejemplo, hay comunidades de bomberos voluntarios, carteros sindicalizados, profesores y administradores universitarios y otros. Los costos son generalmente más bajos porque son subsidiados por las organizaciones fundadoras.

La mejor manera de saber si usted encaja en una de estas comunidades es pedirle al sindicato u organización profesional que representa los intereses de los trabajadores jubilados que lo guíe.

Las comunidades de afinidad pueden basarse en otros intereses compartidos más allá del empleo, como los viajes, los deportes o los pasatiempos. Pregúntate a ti mismo: ¿Esta conexión es realmente importante para mí? ¿Quiero pasar la mayor parte de mi tiempo con personas que sienten lo mismo que yo, o que trabajan en la misma industria? Puede ser un partido maravilloso, o un poco demasiado de una cosa.

Régimen de coalojamiento

Cohousing es un esfuerzo de desarrollo de la comunidad, así como un arreglo de vivienda. Puede ser iniciado por un grupo de vecinos o amigos. Algunos proyectos de vivienda conjunta son iniciados por desarrolladores de vivienda. El cohousing es diferente de NORC.

En los NORCs, la gente ha envejecido y se pueden crear programas de servicio alrededor de su vecindario actual. El concepto de Aldea se construye de manera similar alrededor de las comunidades existentes. Cohousing es una comunidad diseñada.

Una idea que comenzó en Dinamarca, esta opción involucra a un grupo de amigos o vecinos que viven en casas separadas y manejan sus propias finanzas pero trabajan juntos para diseñar y manejar su propia comunidad.

Según la Cohousing Association of the United States, el cohousing tiene seis características definitorias: participación en el proceso de planificación, diseño del vecindario, instalaciones comunes, gestión de residentes, estructura no jerárquica y toma de decisiones, y ninguna economía comunitaria compartida (los miembros no son pagados por sus contribuciones a la comunidad). Hay cuotas de entrada y cargos mensuales.

Los beneficios potenciales incluyen el apoyo mutuo que los miembros pueden proporcionar y la atmósfera de pueblo que es parte de la filosofía de cohousing. Las oportunidades para una vida multigeneracional también son importantes para algunas familias con abuelos u otros parientes mayores.

Hay, por supuesto, inconvenientes. El alojamiento compartido puede ser costoso, especialmente si no utiliza todos los servicios comunes. La privacidad es limitada, y la comunidad puede tener reglas más o menos estrictas, especialmente sobre la venta de propiedades.

El sitio web de la Cohousing Association tiene un directorio de comunidades por estado. Estos sitios están concentrados en los estados occidentales como California y Washington, pero hay algunos ejemplos en todo el país. Y si usted es enérgico, puede comenzar un proyecto de vivienda conjunta usted mismo.

Compartir casa

En una escala más informal, a veces los amigos se reúnen y dicen «Vivamos juntos y cuidémonos unos a otros a medida que envejecemos». Incluso hay sitios web para personas mayores que buscan compartir vivienda. Aunque esta idea puede ser atractiva, se necesitan muchas habilidades organizativas y de gestión para que funcione.

También depende mucho de que cada persona sea mentalmente inteligente, razonablemente sana y de naturaleza cooperativa. Esto puede ser cierto al principio, pero las personas y las circunstancias cambian. Antes de llegar a un acuerdo para compartir la casa, pida a todos que se pongan de acuerdo por escrito sobre las reglas básicas de la casa, tales como cómo se usarán las salas comunes, cuándo y cómo pagar las cuentas, y cualquier consideración especial como alergias, mascotas y visitas.

Hasta ahora, esta idea parece atraer sobre todo a las mujeres solteras o viudas, aunque históricamente los hombres que fueron separados de sus familias por motivos de trabajo o enfermedad se organizaron en arreglos similares.

Casas colectivas

Llamadas, de varias maneras, hogares de cuidado residencial, hogares familiares para adultos, hogares de acogida para adultos, hogares de cuidado personal y hogares de consejo y cuidado, estas son casas en vecindarios residenciales que por lo general pueden acomodar a un pequeño número de personas. Típicamente los residentes tienen un dormitorio pero no espacio privado adicional. Los propietarios proporcionan comidas y alguna ayuda con las ADL (actividades de la vida diaria).

Estos hogares son mucho más baratos que la vida asistida, pero no ofrecen la misma gama de servicios. En algunos estados, Medicaid puede pagar por un hogar grupal para personas elegibles. Si está considerando esta opción, asegúrese de que la casa tenga licencia del estado.

Investigar este tipo de vivienda implica muchos de los mismos pasos que buscar una vivienda asistida u otro entorno de grupo. Sin embargo, se trata de casas privadas, operadas por particulares, y su reputación, credenciales y capacitación son particularmente importantes.

Al igual que en la vida asistida, las visitas a diferentes horas del día son cruciales. Algunas de las preguntas que usted puede hacer son sobre las preferencias alimenticias y las dietas especiales, si se permiten mascotas, si se permite el acceso a la televisión y al teléfono, y si se permite la entrada a los huéspedes y cuándo se permite.

Finalmente, recuerda que tú o tus padres están buscando un hogar, no un hotel o un lugar temporal para quedarse. Ya sea que la opción final sea la vida asistida o algún otro arreglo de grupo o envejecer en el lugar, debe ser una decisión que se base en sus necesidades, preferencias y recursos.

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