El impacto duradero del escándalo de Ghomeshi

Jian Ghomeshi después de su aparición en la corte en enero. Foto, David Cooper/Toronto Star/Getty Images.

Hace exactamente un año, el 26 de octubre de 2014, la CBC cortó los lazos con su chico de oro, Jian Ghomeshi. Ese mismo día, el anfitrión de los Q con voz de miel respondió con una demanda de 50 millones de dólares. Por la noche, había publicado una declaración pública en Facebook que decía que la CBC lo había despedido por su vida sexual, confesando su gusto por los «juegos de rol, el dominio y la sumisión». Legiones de aficionados corrieron a su defensa. Entonces, una hora antes de que el día llegara a su fin, el Toronto Star publicó las explosivas acusaciones de que Jian Ghomeshi había agredido sexualmente a varias mujeres, y todo cambió.

Los acontecimientos de ese día golpearon como un ladrillo a una ventana – un momento de «dónde estabas cuando» para muchos canadienses. Independientemente de cómo se desarrolle el juicio de Ghomeshi en 2016, seguimos sintiendo las repercusiones de este escándalo un año después. Esto condujo a miles de conversaciones sobre la violencia sexual, el acoso en el lugar de trabajo y los abusos de poder. Para los que están en el centro -los sobrevivientes que se presentaron, los empleados de la CBC que perdieron sus empleos y la familia de Ghomeshi- las consecuencias son continuas y severas. Pero incluso para muchos más lejos -trabajadores de crisis y responsables políticos, periodistas y antiguos colegas- el escándalo ha tenido un efecto poderoso y duradero. Les pedimos a siete mujeres que miraran hacia atrás al año pasado y explicaran cómo ese día impactó sus vidas y su trabajo.

Piya Chattopadhyay es una periodista de la radio CBC que alojó a Q después de que estalló el escándalo, la mañana en que el Toronto Star publicó una historia detallando las acusaciones de nueve mujeres que dijeron que Ghomeshi las había agredido. «Esa segunda historia de la Estrella fue, para mí, lo más difícil de digerir y duro porque tuve que ir a la Q esa mañana. Sabía que íbamos a tener que ocuparnos de ello. No sabía cómo íbamos a abordarlo. Estaba muy emocionado. Sabía que todo el mundo iba a estar escuchando esa mañana. Era un verdadero equilibrio que había que encontrar. [Un colega] y se me ocurrieron 30 palabras que tardaron 16 segundos en pronunciarse. Me dije a mí mismo: Eres un humano, un canadiense, un profesional, un locutor. Hoy están todas estas cosas juntas. Respiré profundamente antes de salir al aire y lo hice. Pero apenas pude superar esas 30 palabras sin llorar». (Esas palabras, en realidad 26, eran: «Estamos leyendo lo que tú estás leyendo. Y estamos escuchando lo que tú estás escuchando. Es difícil. Y queremos agradecerte por estar aquí. Somos Q.») «No se puede negar lo difícil que fue ese período para mí, tanto profesional como personalmente. Fue más difícil de lo que podría haber imaginado. Un año después, todavía no sé por qué fue, en cierto modo, tan difícil. No quiero pasar por alto lo difícil que ha sido el último año para tanta gente. Y no es por sonar a sacarina, pero ha habido regalos. Me ha enseñado a hablar con mis tres hijos sobre por qué su mamá trabaja, por qué su mamá ama su trabajo y necesita estar en el trabajo. Les decimos a nuestros hijos que no lastimen a la gente y que no les peguen, supuestamente, supongo. Me ha hecho pensar en mí mismo. Soy mucho mejor locutor de lo que era hace un año – he sido mucho más humano en el aire, llevo mis emociones más alto. Lo digo en broma, pero a menudo: Creo que me ayudó a meterme en una especie de crisis de la mediana edad, haciendo balance de mi vida. Me hizo pensar mucho en la CBC y en lo mucho que amo a la gente que trabaja aquí. La gente puede decir todo lo que quiera, pero todo lo que sé es que en uno de los períodos más difíciles de la historia de esta empresa, hicimos un buen trabajo y nos tratamos muy amablemente».

Judy Rebick, autora, activista y fundadora de rabble.ca, fue invitada semanalmente al Panel Político Q. «Cuando salieron las historias y me di cuenta de lo grave que había sido lo que supuestamente había hecho, me asusté mucho porque lo conozco desde que tenía 19 años. Lo conocí en torno al Henry Morgentaler[activismo pro-elección]. Probablemente fue el primer hombre que conocí que se hacía llamar feminista. Siempre pienso que tengo un sexto sentido sobre los hombres violentos, así que no podía entender cómo no podía ver nada de eso. Me provocó una sensación de traición, aunque no tenía nada que ver conmigo. Diría que estaba un poco debilitado por ello. Sentí traición, sentí dolor, perdí a una persona en mi vida que creía que estaba en mi vida, básicamente. Alguien me preguntó si me llamó y me pidió apoyo, ¿lo apoyaría? Le contesté:’No, porque le tendría miedo'».

Sue Montgomery es una ex reportera criminal de la Gaceta de Montreal y cofundadora de la campaña de medios sociales #BeenRapedNeverReported, que se lanzó en los días posteriores al escándalo de Ghomeshi. Posteriormente dejó su trabajo y buscó la nominación del PND en la carrera de Montreal de Notre-Dame-de-Grâce-Westmount. «Como periodista, he escrito muchos artículos, he publicado una gran historia sobre agresiones sexuales en el College-Notre Dame, pero nada -nada- tuvo el impacto que tuvieron 140 personajes. No hice entrevistas, ni investigación, ni citas, ni nada. Y esto ha sido probablemente la cosa más grande de mi carrera. Esto me cambió con seguridad. Ahora estoy fuera del periodismo. Estoy dando charlas a las escuelas, todo sobre el hashtag y lo que ha cambiado y no ha cambiado un año después. Para muchos sobrevivientes de asalto sexual, puede destruir sus vidas. Me gustaría mostrarle a la gente que no tiene por qué ser así. Ciertamente me ha hecho lo que soy hoy en día. No acepto ninguna mierda. Pero me llevó muchos años aprender que lo que me pasó no fue culpa mía».

Julie Lalonde es una activista que trabaja con la Coalición de Centros de Crisis de Violación de Ontario. «El otoño pasado fue el mayor cambio en la conversación que hemos visto sobre la violencia sexual en nuestra vida. Cobertura mediática sin precedentes, revelaciones de sobrevivientes sin precedentes. Abrimos el caparazón no sólo de la historia de Jian y el acoso sexual en el lugar de trabajo, sino que hubo una explosión de conversaciones en el campus debido a lo que sucedió en la Universidad de Ottawa, y luego en Parliament Hill y luego en mis propias experiencias con el informe de Deschamps sobre el asalto sexual militar. Creo que hemos avanzado mucho en el último año, y ahora estamos viendo algún progreso».

Gillian Hnatiw es socia de Lerners LLP y representó a Lucy DeCoutere, una demandante en el caso Ghomeshi, en la audiencia preliminar de octubre. «De repente no veo las compuertas abiertas. Lo que yo diría que es el Plan de Acción de Ontario para prevenir la violencia sexual, es, desde el punto de vista jurídico, el mayor cambio que se ha producido en toda la historia de Ghomeshi. Ese fue el mayor cambio de causa y efecto que vi. Hay bastantes declaraciones políticas concretas que conducirán a un cambio legal que creo que facilitará la presentación de las víctimas en el futuro. El hecho es que todas las barreras sistémicas que existían antes de Ghomeshi y trabajaban en contra de las mujeres que se presentaban, en su mayor parte, todavía están ahí».

Laura Williams es una abogada laboral de Toronto y directora de Williams HR Law que trabaja en casos de acoso sexual en el lugar de trabajo. «Creo que cuando se ha incrementado la conciencia social, incluso el gobierno se está moviendo hacia el endurecimiento de algunas de las leyes de acoso sexual, se tiene una mayor inclinación de los empleados a informar. Estamos viendo más actividad en ese sentido. La historia, y otros casos de alto perfil, también nos dieron la oportunidad de descifrar el mensaje que dice: «Escuchen, ustedes serán responsables como empleadores bajo la ley, sin mencionar el impacto que tendrá en la cultura, la moral y en su marca si no abordan estos temas»».

Sally Armstrong es una activista y autora de Ascent of Women: Una nueva era está amaneciendo para la hija de cada madre. Escribió una columna para el Toronto Star tras el escándalo de Ghomeshi, pidiendo a los canadienses que aprovecharan la oportunidad de cambio que «se presentaba como un amanecer». En particular, hizo un llamamiento a los hombres para que dieran un paso adelante. «Inmediatamente después de la columna, recibí una llamada de un canadiense muy conocido con muchas conexiones. Dijo:’Elige un sábado, cualquier sábado que no tenga un desfile de Papá Noel y yo organizaré una marcha de los hombres'». Le dije:»Espero que sí». Estaría dispuesto a ayudar». Pero nunca volví a saber de él. No me sorprendió porque se necesita mucho esfuerzo para alterar el status quo. El asunto de Jian Ghomeshi fue un incidente – que ocurre en la mayoría de las oficinas en todo Canadá hoy en día. ¿Y quién va a hacer algo al respecto? Y no creo que un solo incidente se haya detenido por la historia de Jian Ghomeshi».

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