No puedo encogerme por arte de magia para acomodar a otros

Foto, Flickr/@naromeel.

No hay nada cómodo en volar en un avión comercial. A menos que pueda permitirse volar en primera clase, lo más probable es que esté atrapado en la economía con el resto de nosotros, donde los asientos son más estrechos que nunca y las tensiones más altas que nunca. Todos hemos tocado el tango de los reposabrazos con nuestros compañeros de asiento, pero las leyes del espacio tienen mucho más peso (perdón por el juego de palabras) cuando eres un bebé gordo como yo.

En un vuelo a México, estaba sentado junto a una joven pareja. Cuando nos sentamos, el brazo del tipo y el mío se tocaron a través del apoyabrazos y, casi inmediatamente, comenzó a quejarse con su novia de que estaba incómodo. Luego le pidió que cambiara de asiento, para que ella estuviera en el medio y él pudiera apoyarse en la ventana, y le oí murmurar: «Oh, ella está definitivamente cómoda».

Instantáneamente, mi piel se puso caliente y espinosa. ¿Estaba hablando de mí? Mi corazón se aceleró y quise llorar y gritar a la vez – una reacción que he tenido a la vergüenza de la grasa antes. Conseguí componerme y mantener la calma, pero 15 minutos más tarde, decidí decir algo: «Disculpe, ¿estaba hablando de mí antes?» Agitó la cabeza y su novia hizo un gesto de dolor, negando enfáticamente que el comentario tuviera algo que ver conmigo. A pesar de sus protestas, les expliqué que no puedo evitar el espacio que ocupa mi brazo.

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tres que estábamos sentados en esa fila habíamos pagado una cuota por lo que la aerolínea llama asientos «prioritarios». No es tan glamoroso como suena: $50 extra le compra unas cuantas pulgadas extra de espacio para las piernas (todos los asientos en la economía son del mismo ancho).

Me han reemplazado ambas caderas, así que el espacio extra es más cómodo, pero a menudo me encuentro con personas que pagan por el espacio extra para las piernas y que se sienten con derecho a acostarse como estrellas de mar, y se enojan más cuando ven a una mujer de la talla 20 en el asiento de al lado. Estas reacciones también tienen que ver con la incomodidad cuando se trata del contacto físico entre extraños («OH DIOS, POR QUÉ SU BRAZO ESTÁ EN CONTRA DE LA MÍA, ESTO ES TAN PRECIOSO»), y créeme, te escucho. Esta no es una posición ideal para mí tampoco.

De acuerdo con la mayoría de las políticas de las aerolíneas, los pasajeros deben poder bajar ambos apoyabrazos. Si no pueden, se les pedirá que compren un asiento extra. Algunas aerolíneas reembolsarán a los pasajeros por este costo y otras no.

Si usted llega a la puerta sin haber comprado un segundo asiento y no hay uno disponible, usted podría ser sacado del vuelo. Como la mayoría de la gente, mi peso fluctúa y no vuelo a menudo, lo que significa que no sé si esos apoyabrazos cooperarán una vez que me siente. He oído historias de personas a las que se les ha pedido que abandonen un vuelo después de abordar por estas razones. Todo el proceso puede ser deshumanizante e increíblemente humillante.

En

este vuelo, junto a Whiney McWhinerson y su novia apologética, pude, de hecho, bajar el apoyabrazos – estaba dentro de las políticas del avión, y no iba a dejar que me hiciera sentir como si no perteneciera a ese asiento. Siguió evitando el contacto visual conmigo mientras su novia le explicaba que nunca le ha gustado el asiento del medio. Terminaron cambiando, lo que significó que el resto del vuelo fue tranquilo; recuperé el espacio de mi brazo y el tipo se quedó dormido en la esquina.

Así que aquí hay un anuncio de servicio público para todos los viajeros: tratemos de ajustar un poco nuestras expectativas y aprovechemos nuestra compasión cuando sea necesario, ya sea que esté sentado al lado de un padre estresado con un niño pequeño llorando, una mujer con muslos gruesos o alguien con una discapacidad. Una sonrisa o un hola ayudan mucho a asegurarle a su compañero de asiento que usted no desprecia su existencia, lo que hará que viajar juntos sea mucho más placentero. Y si estás demasiado gruñón para hacer un saludo, ponte los auriculares y no hagas ruido.

Trato de ser lo más reservado posible. Pero a menos que me contorsione en lo que parecen posturas de yoga de alto nivel, no puedo evitar que mi brazo y mi muslo estén tocando su brazo y su muslo.

Porque por mucho que lo he intentado, no puedo encogerme por arte de magia para acomodar a otros, y no me disculparé por el espacio que tomo.

Esta columna se publicó originalmente en 2017 y se actualizó en 2018.

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