Racista Accidental: ¿La peor canción de la historia o incomprendida?

LL Cool J y Brad Paisley entre bastidores durante la 48ª entrega anual de los Premios de la Academia de Música Country – ACM Fan Jam en el Orelans Arena el 7 de abril de 2013 en Las Vegas, Nevada. (Foto de Jerod Harris/ACMA2013/Getty Images para ACM)

Hubo un tiempo en que la música country era política. Cuando Loretta Lynn cantó sobre el control de la natalidad y Johnny Cash sobre la adicción a las drogas y el comportamiento criminal en la década de 1970, las letras representaban un cambio radical desde el punto de vista cultural.

Por un momento, el género, que a menudo había sido descartado como menos digno de consideración artística que la música folclórica o rock, se sintió relevante y audaz.

Ha pasado un tiempo desde que un cantante de country, o incluso una canción country, ha cortejado cualquier tipo de controversia en la cultura dominante. Sin embargo, el cantante estadounidense Brad Paisley ha logrado esa hazaña con su canción Accidental Racist.

La canción, que aparece en el nuevo álbum de la cantante Wheelhouse, intenta representar la compleja y problemática relación que existe entre la cultura tradicional sureña y los afroamericanos. Se canta desde la perspectiva de un hombre blanco del sur que ofende a un hombre afroamericano llevando una camiseta con la bandera de la Confederación.

Es una situación que el cantante caracteriza como: «Sólo un orgulloso hijo rebelde con una vieja lata de gusanos, que parece que tengo mucho que aprender, pero desde mi punto de vista».

La canción es un híbrido divagador – parte explicación de la ignorancia cultural, parte disculpa por el «orgullo sureño».

Sings Paisley:»Todavía estamos tamizando entre los escombros después de ciento cincuenta años/ Intento ponerme en tu lugar y ese es un buen lugar para empezar/Pero no es como si pudiera caminar una milla en la piel de otra persona».

Un camafeo de LL Cool J complica aún más el mensaje semi-coherente de la canción sobre las relaciones raciales.

El rapero comienza con una provocación de escalofríos: «Querido Sr. White Man, ojalá entendieras cómo es el mundo cuando vives en el barrio.»

Más tarde, el rapero aporta una solución extrañamente desdeñosa (y totalmente absurda) al conflicto: «Lo pasado, pasado está».

Algunos críticos han llamado a la canción «incómoda pero seria», mientras que otros la han considerado «la peor canción de la historia», viéndola en esencia como «una balada de luto sobre lo difícil que es ser un hombre blanco».

Accidental Racist no es la peor canción de la historia – el campo de drek es tan vasto que uno podría realmente juzgar? – pero es una chapuza de buena fe cuando se trata de representar no sólo el conflicto, sino la diversidad de la población involucrada.

No todos los afroamericanos crecen en la»capucha» o llevan»cadenas de oro» como implicaría la canción y no todos los blancos sureños son tan tontos como para pensar que mostrar la bandera de la Confederación representa un poco de patriotismo inofensivo.

LL recientemente le dijo a ABC news,»No estoy aconsejando a nadie que se olvide de la esclavitud, pero lo que estoy diciendo es que se olvide de la mentalidad de la esclavitud. Olvida la amargura. No te amargue, mejórate».

Uno sólo puede preguntarse cómo Lynn o Cash pueden haber manejado el tema. Ellos, con letras mucho más directas y concisas, evitaron la torpeza y la seriedad mientras que seguían yendo directamente al corazón de un tema. Tengo que pensar que ambos habrían visto la cuestión – y la importancia del simbolismo de la bandera de la Confederación – con una visión penetrante en lugar de a través de gafas de color rosa.

Dinos lo que piensas de la canción en nuestra sección de comentarios a continuación.

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