Un nuevo libro conmemora la muerte de la princesa Diana, con más de 100 fotos

Con motivo del 20º aniversario de la muerte de Diana, Princesa de Gales, National Geographic publica un libro con más de 100 fotografías, incluyendo imágenes de la infancia de Diana, su noviazgo con el Príncipe Carlos, el nacimiento de sus hijos y su vida como defensora internacional. En este pasaje del prólogo del libro, Tina Brown, amiga y biógrafa de Diana, así como ex editora de Vanity Fair y el New Yorker, recuerda aquella horrible noche de finales del verano de 1997, cuando Diana murió, el funeral que siguió y el legado de la»Princesa del Pueblo».

A la medianoche del 31 de agosto de 1997, seis minutos después de la medianoche, guiados sólo por el caótico plan de Dodi de eludir a los paparazzi de París, él y la mujer más famosa del mundo descendieron en el ascensor de servicio del Ritz, salieron del hotel y se deslizaron hacia el asiento trasero de un Mercedes negro. El coche, conducido por el jefe de seguridad en estado de ebriedad, Henri Paul, que había sido recordado inesperadamente de su noche libre, despegó a una velocidad vertiginosa hacia el túnel del Pont de l’Alma.

Cuando Diana oyó el zumbido ascendente de las motos de los paparazzi, ¿pensó en sus dos hijos pequeños dormidos en un castillo escocés? ¿Se preguntaba qué hacía aquí junto a un playboy irresponsable cuyos valores eran los opuestos a los suyos, perseguido de nuevo por los lobos de la prensa sensacionalista? Trágicamente, la mujer que había caminado a través de un campo de minas terrestres sin explotar no sintió la necesidad de abrocharse el cinturón de seguridad.

Al choque y a los frenéticos e infructuosos intentos de salvarla en el hospital Pitié-Salpêtrière le siguió «el Gran Dolor», una ola de dolor que barrió las Islas Británicas y el mundo cuando un público entumecido e incrédulo se enteró de la pérdida de Diana. Hoy en día, los cortesanos que trabajan en el Palacio de Buckingham se refieren al aumento de la ira contra la negativa de la Reina a regresar de su palacio escocés de Balmoral como «la Revolución», porque casi lo fue. Irónicamente, fue quizás el único momento en la vida del monarca en que el deber cedió a la familia. La Reina sintió que sus nietos desposeídos la necesitaban más que el público británico.

Se podría decir que sólo las imágenes del monumental funeral de Diana salvaron a la monarquía en estos días extraordinarios. La conmovedora vista de los cuatro hombres reales -el príncipe Felipe, el príncipe Carlos, los dos jóvenes príncipes, Guillermo y Harry- junto con su hermano Carlos, el conde Spencer, caminando detrás de su ataúd mientras pasaba por el palacio de Santiago; las silenciosas y llorosas multitudes; los representantes de las organizaciones benéficas de la princesa que se procesan sombríamente detrás; el silencio de terciopelo en el corazón de la pena dentro de la abadía de Westminster antes de que Elton John cantara su inolvidable himno.

Fue como si la muerte de Diana hubiera permitido que por fin se estremeciera el labio superior rígido de Inglaterra y reconociera que ya no se trataba de una sociedad jerárquica y clasista prisionera de las crueles expectativas de conformidad que había mostrado a la princesa durante su vida. En los días previos al funeral, se podía ver en el sentimiento milagrosamente nuevo de la multitud en duelo: parejas homosexuales, parejas interraciales, ancianos y jóvenes, discapacitados y aptos, rehabilitados y en libertad condicional que llegaban desde los autobuses y trenes a las calles de Londres, impulsados por el amor y la pérdida. Diana había alcanzado el poder global en una época anterior a Twitter, antes de Facebook, antes de que YouTube estuviera allí para amplificarlo.

En 2007, le pregunté al entonces primer ministro Tony Blair qué significaba, si acaso, la vida de Diana. ¿Una nueva forma de ser real? «No», contestó sin dudarlo. «Una nueva forma de ser británico».

Y así lo hizo. Cuando su exhausta procesión funeraria llegó a Althorp, donde el ataúd sería llevado a remo hasta su lugar de entierro en una isla en el lago, su hermano declaró: «Diana está en casa».

No podría haber estado más equivocado. Althorp no había sido el hogar de Diana durante mucho tiempo. Tal vez nunca lo fue. Representaba lo que había sufrido tanto para escapar. Veinte años después de su muerte, es hora de reconocer lo que hemos aprendido del ejemplo de una mujer privilegiada que mostró al mundo la importancia de la humanidad: Diana, Princesa de Gales.

Extraído de Remembering Diana por National Geographic con prólogo de Tina Brown. Copyright © 2017 por National Geographic Partners. Disponible el 1 de agosto de 2017 dondequiera que se vendan libros. Reproducido por acuerdo con la Editorial. Todos los derechos reservados.

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Diana salta del tobogán a la piscina en la casa de su familia en Park House. Sus insignias de natación están cosidas al fondo de su traje de baño.

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