Un nuevo podcast de crimen verdadero explora la muerte de uno de los MMIW de Canadá

La periodista Connie Walker. Foto, Evan Mitsui/CBC.

Como periodista de investigación, Connie Walker siempre está a la búsqueda de casos convincentes. Pero su última historia, dice, es la que la encontró. Ella había estado reportando sobre mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas (MMIW) para la CBC cuando un correo electrónico llegó a su bandeja de entrada. La línea de asunto era «Asesinato de Alberta Williams» y el mensaje de una línea decía «Fue asesinada por[redactada]».

Walker se puso en contacto con el remitente, un ex oficial de la Policía Montada del Canadá, y esa llamada dio inicio a una investigación de meses de duración sobre un caso sin resolver de 27 años de antigüedad. Ella revela los resultados de su trabajo en un fascinante, emocional y profundamente personal nuevo podcast de crimen verdadero llamado Missing & Murdered: ¿Quién mató a Alberta Williams?

Más de ocho episodios, Walker y su equipo cuentan la historia de Williams, un animado y popular de 24 años de la Gitanyow Band de British Columbia. En 1989, Alberta y su hermana Claudia pasaron el verano trabajando en una fábrica de conservas en Port Rupert, B.C. Para marcar el final de la temporada, las dos mujeres fueron a un bar local para celebrar. Al final de la noche, Alberta le dijo a Claudia que se iba a otra fiesta. Ella nunca volvió a casa.

Un mes más tarde, el cuerpo de Alberta fue encontrado en las afueras de la ciudad, junto a la Carretera de las Lágrimas. Había sido agredida sexualmente y estrangulada, convirtiéndose en una de las más de 1.200 mujeres indígenas que han desaparecido o han sido asesinadas en los últimos 30 años. El oficial investigador, el hombre que contactó a Walker décadas después, dijo que la evidencia sugería que había sido una muerte horrible y violenta. Aunque el oficial retirado creyó que había encontrado al asesino, nunca pudo presentar un caso contra él.

Aquí es donde Walker intervino, revisando viejos archivos de crímenes y notas, entrevistando a los amigos y familiares de Alberta e incluso rastreando al hombre que el oficial de la RCMP cree que es el asesino. Walker, que es Cree, habló con Chatelaine sobre las resonancias personales de cubrir la historia de Alberta y cómo le ayudó a entender su propia historia.

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¿Se ha prestado mucha atención en los medios de comunicación a la desaparición y asesinato de Alberta en 1989
?

No había absolutamente nada. Y hemos buscado en muchos archivos de noticias, incluyendo el Prince Rupert Daily Herald local. La foto que usamos de Alberta era en realidad de la sección clasificada, cuando la policía la publicó como un anuncio de persona desaparecida. Pero en realidad no hubo ninguna cobertura, excepto por un breve reportaje de noticias cuando su cuerpo fue encontrado. No hubo entrevistas con su familia, ni detalles de su desaparición.

Entonces, ¿cuál fue la reacción de sus amigos y familiares cuando usted se puso en contacto con ella?

Claudia, la hermana de Alberta, nunca ha dejado de tratar de crear conciencia, y ha hecho otras entrevistas, particularmente a medida que el tema de MMIW ha recibido más atención. Los otros miembros de la familia de Alberta y sus amigos tienen muchas preguntas sin respuesta, y estaban dispuestos a hablar con nosotros. Esto puede haber ocurrido hace 27 años, pero siguen viviendo con esta injusticia todos los días. Nunca se ha resuelto para ellos.

¿Existe alguna preocupación en cubrir el asalto y asesinato de Alberta como una verdadera historia de crimen que se convierte en una especie de entretenimiento
?

Sí, soy consciente de ello. Esta es una historia convincente y un misterio dramático, y es fácil ser arrastrado al verdadero elemento del crimen. Pero nunca quise perder de vista el hecho de que Alberta era una persona real, era una hermana, hija, amiga y sobrina, y su familia sigue sufriendo mucho por su muerte. Esto es más que un verdadero misterio de crimen. Esta es la historia de Alberta, y también la historia de los cientos de otras mujeres y niñas indígenas que han desaparecido o han sido asesinadas.

Dicho esto, también espero que el podcast atraiga a personas que no han estado siguiendo el tema de MMIW, o que sienten que ya lo han escuchado todo antes, o que no leerían una noticia sobre temas indígenas. Podrían escuchar porque es una narración convincente, y luego, en el camino, aprender más sobre los temas.

Alberta Williams. Foto, analítica.

En el primer episodio, usted habla de los desafíos de cubrir el tema de MMIW, que las historias pueden ser sensacionalistas, o pueden deshumanizar a las mujeres y hacerlas parecer estadísticas. ¿Qué querías hacer diferente con este podcast
?

Lo que he aprendido al hacer este reportaje, especialmente como mujer Cree haciendo este reportaje, es lo importante que es proporcionar el contexto de lo que está en la raíz de esta violencia y lo que nos hace más vulnerables que las mujeres no indígenas. Necesitamos conectar los puntos entre el legado de las escuelas residenciales y la violencia, y entre nuestra sobrerrepresentación en el sistema de bienestar infantil y la violencia. Tenemos que entender cómo la pobreza y la vida en comunidades remotas que carecen de servicios básicos pueden contribuir a la violencia. La violencia contra nosotros no existe por separado de estas otras cuestiones.

¿Cree usted que la creciente atención que se ha prestado a las cuestiones indígenas en la última década ha preparado a su audiencia para aportar más matices y conocimientos a la historia de Alberta Williams?
Incluso hace tres o cuatro años, los canadienses no hablaban de estos temas. Así que tal vez si yo hubiera hecho esta historia entonces, el público no habría tenido el contexto adecuado, pero no creo que yo tampoco lo hubiera hecho. He crecido mucho cubriendo temas indígenas. La historia en el podcast se cuenta desde mi perspectiva y lo que he aprendido de ella. Estoy revelando partes de mi historia que me llevaron a esta profesión, a este tema y a esta historia específica.

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¿Puedes contarme más sobre eso?
La primera historia que escribí fue para el periódico de mi escuela secundaria. Se trataba del asesinato de Pamela George[una mujer indígena que fue golpeada hasta la muerte por dos hombres blancos en Regina en 1995]. No recuerdo haber visto u oído ninguna voz indígena en los medios de comunicación que cubriera el caso en ese momento. Decidí que escribiría acerca de que yo podría ser esa voz. Por eso me dediqué al periodismo.

Cuando empecé a cubrir historias sobre sobrevivientes de escuelas residenciales, eso también se convirtió en algo personal. Mi padre era un sobreviviente de una escuela residencial, algo que no supe hasta que fui adulto. Nunca supe con qué luchaba, hasta que empecé a entrevistar a otros sobrevivientes y a escuchar sus historias. Eso me ayudó a entender mejor a mi padre, y me ayudó a entender mejor a mi familia y a mi comunidad.

Desde que comenzó a informar sobre el asesinato de Alberta Williams para el podcast, ¿ha sabido si la policía ha renovado su interés en el caso?
Técnicamente, sigue siendo un caso abierto y esperamos que la policía se interese, pero no nos han dicho nada de ninguna manera. Sólo hemos completado los primeros cuatro episodios, manteniéndolo abierto a propósito si sale a la luz nueva evidencia después de que los episodios salen al aire. Y ya lo ha hecho. Publicamos un avance la semana pasada, y al día siguiente recibimos un mensaje de alguien que estaba con Alberta la noche que desapareció y vio con quién se fue del bar. Esta persona nunca había ido a la policía, nunca había compartido esta información. Sospecho que hay mucha gente que tiene información que ayudaría a resolver el caso de Alberta. No creo que hayan estado ocultando lo que saben. Creo que nunca se lo han pedido.

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