Un tipo diferente de enfermedad coronaria: Enfermedad microvascular

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Por James M. Rippe

Algunas personas que experimentan un flujo reducido de sangre al corazón no tienen estrechamientos de las arterias coronarias más grandes causados por la placa aterosclerótica. En cambio, tienen enfermedad microvascular coronaria (MVD, por sus siglas en inglés).

La MVD ocurre con mucha más frecuencia en mujeres que en hombres, particularmente en mujeres premenopáusicas o más jóvenes. En el MVD, los vasos sanguíneos más pequeños en el corazón, que van desde los 100 micrómetros (aproximadamente del tamaño de un cabello humano) hasta los 200 micrómetros, se constriñen, impidiendo que la sangre oxigenada adecuada llegue al músculo cardíaco.

Como resultado, las personas con MVD pueden tener arterias coronarias más grandes y claras, pero todavía experimentan los síntomas de dolor en el pecho, aunque la molestia es generalmente más difusa y puede durar más tiempo que con la angina de pecho en CHD.

Las causas de la MVD aún no están claras, pero la inflamación crónica parece jugar un papel importante. Y los factores de riesgo para la CHD, como la presión arterial alta (particularmente antes de la menopausia), los niveles de colesterol poco saludables, el tabaquismo y la diabetes parecen contribuir. La investigación actual también está buscando posibles factores de riesgo exclusivos de la MVD, así como técnicas de diagnóstico más eficaces.

Si usted tiene síntomas de enfermedad cardíaca (ver la siguiente lista con viñetas) pero tiene las arterias coronarias claras, pregunte a su médico sobre el MVD, particularmente si usted es mujer.

Las personas con enfermedad de las arterias coronarias y angina típicamente viven con este problema durante muchos años y descubren cómo manejarlo efectivamente con medicamentos apropiados y consejos de sus médicos. Sin embargo, cuando el dolor de la angina cambia de carácter, puede indicar angina inestable o incluso ataque cardíaco. Si usted experimenta cualquiera de las siguientes características de malestar en el pecho, necesita llamar al 911 y ser llevado a un hospital inmediatamente:

  • Dolor o molestia que es peor de lo que usted ha experimentado antes
  • Dolor o malestar que no se alivia con tres tabletas de nitroglicerina sucesivas, cada una de las cuales se toman con cinco minutos de diferencia.
  • Dolor o molestia que se acompaña de desmayos o mareos, náuseas y/o piel fría y húmeda.
  • Dolor o molestia que dura más de 20 minutos

Si se presenta cualquiera de estos síntomas, debe llamar a una ambulancia y ser llevado inmediatamente a un hospital. Bajo ninguna circunstancia debe conducir usted mismo hasta el hospital.

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