Una línea de tiempo del virus Ébola

La enfermedad del virus del Ébola (o fiebre hemorrágica del Ébola) se descubrió por primera vez en 1976. Debido a que la enfermedad mortal se descubrió hace relativamente poco tiempo, no existe cura ni vacuna para el Ébola, y las opciones de tratamiento son limitadas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. consideran que el ébola es una enfermedad altamente infecciosa, pero no particularmente contagiosa. El virus del Ébola es infeccioso porque la exposición a una cantidad muy pequeña de él -quizás tan pequeña como una partícula del virus- puede causar una infección mortal. El Ébola no es altamente contagioso porque se propaga sólo por contacto directo con las secreciones (sangre, vómito, diarrea) de una persona o animal que tiene la enfermedad.

Siga leyendo para ver una cronología del virus Ébola, desde la primera epidemia hasta 2014. (Obsérvese que la República Democrática del Congo y la República del Congo son dos países distintos.)

  • 1976: El primer reconocimiento del virus del Ébola se produce en el Zaire (ahora llamado República Democrática del Congo), con 318 casos humanos y 280 muertes. El nombre de Ebola proviene del río Ebola, que fue el epicentro de la primera epidemia, y casi simultáneamente se produjo un brote de una cepa diferente de Ebola en Sudán (ahora llamado Sudán del Sur), que causó 284 casos y 151 muertes. En Sudán, muchos de los infectados eran trabajadores de la salud; en Inglaterra, una persona en un laboratorio médico se infectó después de un accidente con una aguja contaminada; el paciente sobrevivió.
  • 1979: Un brote de Ébola ocurrió en Sudán (ahora llamado Sudán del Sur), resultando en 34 casos y 22 muertes.
  • 1989: En un laboratorio en Reston, VA (un suburbio de Washington DC), los monos macacos llegaron de las Filipinas para hacerse pruebas médicas y se descubrió que estaban infectados con una nueva cepa de Ébola (más tarde llamada el virus Ebola-Reston*). Ningún ser humano fue infectado, pero la historia condujo al libro más vendido de 1995, The Hot Zone, de Richard Preston.
  • 1990: El virus Ebola-Reston fue descubierto en laboratorios de Virginia y Texas en monos importados de Filipinas. Cuatro humanos dieron positivo para anticuerpos del Ébola pero ninguno se enfermó.*
  • 1989-1990: Los macacos murieron en masa en una instalación de primates que exporta animales a los Estados Unidos. Tres trabajadores del establecimiento dieron positivo en las pruebas de anticuerpos del Ébola, pero ninguno se enfermó.*
  • 1992: Los monos en un laboratorio en Italia dieron positivo para el virus Ebola-Reston. Los monos provenían de la misma instalación de exportación filipina que estuvo involucrada en los casos anteriores en los Estados Unidos. Ningún ser humano estaba infectado.
  • 1994: 52 personas se enfermaron y 31 murieron en campos de minas de oro en Gabón. Al principio se creía que la causa era la fiebre amarilla, pero más tarde se identificó como Ébola, que un científico contrajo después de realizar una autopsia a un chimpancé en Costa de Marfil. Lo llevaron en avión a Suiza, donde se recuperó.
  • 1995: Se produjo un brote en la República Democrática del Congo (antes Zaire), que causó 315 casos y 250 muertes. La epidemia se extendió por los hospitales y las familias.
  • 1996: En Gabón se produjo un pequeño brote que provocó 37 casos y 21 muertes, cuando se descubrió y se comió un chimpancé muerto. 19 de las personas involucradas en la matanza del chimpancé se enfermaron; los otros casos fueron miembros de la familia, y unos meses después, de nuevo en Gabón, otros 60 casos resultaron en 45 muertes. El origen de la segunda ola de Ébola también se remonta al hallazgo de un chimpancé muerto, un profesional médico que trataba los casos de Gabón se infectó y fue trasladado por vía aérea a Sudáfrica. Se recuperó, pero una enfermera que lo trató se enfermó y murió. monos infectados fueron descubiertos de nuevo en Texas y Filipinas.
  • 2000-2001: Un brote de Ébola en Uganda causó 425 casos y 224 muertes. Este brote hizo saber que algunas prácticas funerarias africanas pueden propagar el Ébola de los muertos a los vivos.
  • 2001-2002: Se produjo un brote en la frontera entre Gabón y la República del Congo, que causó 122 casos y 96 muertes.
  • 2002-2003: En la República del Congo se produjo un brote que causó 143 casos y 128 muertes. Poco después de la epidemia en el mismo país, se identificaron otros 35 casos y 29 muertes a causa del Ébola.
  • 2004: Un brote ocurrió en Sudán (ahora llamado Sudán del Sur), resultando en 17 casos y 7 muertes. El Sudán sufrió simultáneamente un brote de sarampión, que al principio dio lugar a varios casos de identificación errónea.
  • 2007: Un brote en la República Democrática del Congo causó 264 casos y 187 muertes, mientras que un brote en Uganda causó 149 casos y 37 muertes, y fue identificado como una nueva cepa (la cuarta) del virus del Ébola.
  • 2008: Los primeros casos conocidos de cerdos con Ebola-Reston se descubren en una granja de Filipinas. Seis trabajadores de la granja de cerdos dieron positivo en la prueba del Ébola, pero ninguno se enfermó.* En la República Democrática del Congo se produjo un brote que causó 32 casos y 15 muertes.
  • 2011: Una persona en Uganda murió de Ébola.
  • 2012: Dos brotes se produjeron en Uganda con sólo unos meses de diferencia, con un saldo de 17 casos y 7 muertes, y un brote en la República Democrática del Congo, con 36 casos y 13 muertes.
  • 2014: El mayor brote de Ébola registrado se produjo en Guinea, Liberia, Sierra Leona y Nigeria, con un total de 1.528 casos y 844 muertes hasta agosto de 2014. Dos médicos estadounidenses en Liberia contrajeron el virus y fueron trasladados por vía aérea a Atlanta, GA, donde se recuperaron. un brote no relacionado ocurrió en la República Democrática del Congo, resultando en por lo menos 2 muertes. ambas epidemias de 2014 están en curso.
  • *Desde entonces, se ha descubierto que el virus Ebola-Reston es la única de las cinco cepas del Ébola que no es contagiosa para los humanos.

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