Un’ángel niñera’ explica lo que es cuidar al niño de una mamá con cáncer

Las madres también tienen cáncer. Parece obvio, pero no fue hasta que Audrey Guth se sometió a un tratamiento para el cáncer de mama que vio de primera mano lo que realmente significa tratar de criar a los hijos a través de la enfermedad. En una cita de quimioterapia, una joven madre estaba en la sala de tratamiento con Guth, y la madre no tuvo más remedio que traer a su hijo con ella. Ese momento impulsó a Guth, que tenía experiencia en la dirección de una agencia de niñeras, a iniciar la red Nanny Angel Network.

La organización benéfica, con sede en Toronto, ofrece cuidado infantil profesional gratuito a las madres que tienen cáncer, para que los padres que se enfrentan a la enfermedad puedan descansar, ir a tratamiento o hacer cualquier otra cosa que necesiten. Este año, hay 99 ángeles niñeras que cuidan a 250 niños en 100 familias. Alix Harte, de 56 años, es una ex maestra (y madre de una niña de 26) que ahora ayuda a dos familias como niñera voluntaria. Chatelaine habló con Alix para averiguar lo que significa ayudar a cuidar a los niños cuyas madres están lidiando tanto con el cáncer como con el cuidado de los niños.

Estaba trabajando en un trabajo bastante estresante y de alto nivel en educación. Me enteré de una noticia sobre la red Nanny Angel Network que mostraba a las mujeres jóvenes con cáncer de mama agresivo que necesitaban llevar a sus hijos a las citas de tratamiento, porque no tenían guardería. Eso me pareció chocante. No podía creer que en esta asombrosa y progresista sociedad, con todos nuestros apoyos sociales, hubiera una enorme brecha. La foto de esta joven madre y su hijo se quedó conmigo un par de años hasta que mi agenda se volvió un poco menos ocupada. A principios de 2016, me inscribí y pasé por un curso de formación.

El día que conocí a mi primera familia, estaba aterrorizada. Sabía que Anika* tenía un bebé, que estaba en medio de la quimioterapia y que vivía con su madre. Eso era todo lo que sabía. Fui al apartamento de Anika y conocí a un bebé de cuatro meses y a dos mujeres increíbles que se cuidaban entre sí. Resulta que Anika no me quería a mí para que pudiera aliviarse, quería que su madre tuviera un descanso. Y Daisy* fue el bebé más hermoso de todos los tiempos. Ella es tan dulce. Ahora tiene 16 meses, y es un poco descarada, lo que es genial, quieres que los niños sean descarados. Y está tan interesada en todo.

¿Estamos ganando la lucha contra el cáncer en las mujeres?

Anika tiene cáncer de mama en estadio 3. Cuando Anika recibe quimioterapia, necesita que alguien cuide al bebé durante todo el día. Y luego, durante los próximos dos días, está bastante enferma. Es difícil para[otras] personas encontrar ese tiempo, incluso si son de la familia inmediata. Su madre falleció de cáncer uterino a finales de enero, así que ahora, para añadir a todo esto, Anika es una hija afligida.

Me preocupo por ella. No hay muchos apoyos sociales. Incluso con una familia numerosa, es tan exigente. Daisy no puede ir a una guardería o a una guardería cuando Anika tiene quimioterapia o está enferma. Anika está tan inmunocomprometida que si Daisy le lleva cosas a su casa y se enferma, eso podría significar que está en el hospital, y entonces ¿quién cuida al bebé? Ha sido una experiencia tan grande para mí, todas estas pequeñas cosas en las que nunca había pensado.

Ahora, Daisy está pasando por todas sus etapas de desarrollo, sentada y de pie y caminando. Paradójicamente, es a medida que su madre se enferma más: se sometió a quimioterapia, a una mastectomía, a más quimioterapia, a radiación, y sigue recibiendo quimioterapia. Aquí estoy haciendo todas estas grandes cosas con Daisy que Anika no puede hacer. ¿Cómo me sentiría como madre si alguien viniera a mi casa y se divirtiera con mi hijo porque estaba demasiado enferma para hacerlo? Eso siempre está en mi mente.

Recientemente comencé con una segunda familia. Esta es una madre que es paliativa. Tiene un hijo de tres y otro de ocho años, y le quedan de 30 a 60 días. Una de las grandes cosas de NAN es que continuamos apoyando a esa familia durante ese período de duelo, durante un año más si nos necesitan. La mayoría de los Nanny Angels tienen una sola familia, pero pensé, estoy retirado, al menos puedo dar un poco de continuidad a los niños.

Lo ideal es que los voluntarios trabajen unas cuatro horas a la semana. Normalmente hago más, porque estoy en una posición en la que puedo. Cuando empiezo con una familia, trato de fundirme en el fondo y obtener la disposición de la tierra. No me gusta hacer muchas preguntas, porque creo que ya tienen suficiente estrés.

Con Daisy, principalmente toco y le canto, la alimento, la pongo a dormir. Le encantan los baños.

Con mi otra familia, los niños son muy diferentes en su respuesta a la enfermedad de su madre. Cuando llamo a la puerta, el niño de tres años me dice:»¿Quién es?». Entonces sacará su pequeña mano del buzón. Sabe que soy yo y me está esperando. Es tan lindo. Ha habido desafíos inesperados. La familia tenía un pez muerto. Realmente estaba luchando con la idea de si debería usar eso como un trampolín para hablar sobre lo que los niños podrían estar pensando.

Hay dos maneras de lidiar con esto’: Criando a un niño a través del cáncerHe

tenido que buscar ayuda. Como parte del enfoque de NAN en el duelo y la aflicción, han contratado a un especialista en vida infantil que ha sido capaz de darme algunos consejos y sugerencias concretas en términos de lo que es apropiado para el desarrollo. Sé que hay alguien al final del teléfono a quien puedo llamar y decirle:»Esto es lo que está pasando, ¿qué opinas al respecto?». Hay mucho apoyo.

Una de las cosas más importantes es averiguar lo que los niños saben sobre la enfermedad. Queremos respetar todo lo que el padre le ha dicho al niño. Muchas de las madres no comparten con sus hijos el hecho de que están tan enfermas, y particularmente no son paliativas.

Eventualmente, una madre con la que estoy trabajando morirá. Estoy leyendo mucho, especialmente para el niño de tres años; quiero asegurarme de que estoy lo más preparado posible. Sé que otros voluntarios han aprovechado la oportunidad, ya sea antes o después de la muerte de la madre, para hacer cajas de recuerdos o encontrar diferentes maneras de asegurarse de que la madre sigue estando presente en la vida de los niños». Usted puede ayudarles a seguir recordando a su mamá y a mantenerla cerca.

Seguiré siendo voluntaria todo el tiempo que pueda, probablemente hasta que Daisy esté conduciendo. Es parte del tejido de mi vida ahora. En algún momento necesitaré tomarme un descanso, mentalmente.

Nunca podría haber adivinado el impacto que tendría en mí. He hecho cuidados paliativos, pero no es lo mismo. Los tres niños con los que trabajo son encantadores, encantadores. Luego está la yuxtaposición de este padre que está tan enfermo.

Mi marido dice que se da cuenta de que he sido más paciente. Creo que, en muchos sentidos, me permite tomar mejores decisiones. Yo pienso:»¿Haría lo que Anika?»

Si mi marido pone Cheezies como aperitivo, tal vez no sea el fin del mundo. Creo que me ha permitido ver cosas importantes en mi propia vida. Creo que me hace una mejor persona.

Usted está con estas familias en su punto más vulnerable, durante un largo período de tiempo. Les estás dando baños a sus hijos y los estás acostando, y estás haciendo todas esas cosas que crean ese vínculo. Estas familias que están luchando, te acogen, te abrazan y te dicen: «Toma, te vamos a dar nuestras cosas más preciadas para que las cuides». Es un trabajo tan importante, y hay tanta necesidad de ello. Qué necesidad.

*Los nombres han sido cambiados.

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